Pour le premier tournoi WTA de l’année à Auckland en Nouvelle-Zélande, le sponsor principal de l’évènement, la banque locale ASB, a eu l’idée de remplacer les ramasseurs de balles par … des chiens.

Dans une vidéo promotion, Venus Williams et Svetlana Kuznetsova tapent la balle avant une rencontre avec l’aide de ramasseurs de balles visiblement bien dressés. On ne sait cependant pas dans la vidéo si les animaux ramènent à chaque fois la balle aux joueuses ou si elles sont obligées d’aller la chercher par elles-mêmes. Dans tous les cas, elles semblent avoir apprécié l’expérience qui n’aura duré que le temps d’un échauffement.