Ils sont fous ces Anglais ! Un club de sixième division anglaise en proie a des difficultés financières, a trouvé un nouveau sponsor dont les ambitions sont débordantes…

A Farnborough FC, on n’est pas du genre à baisser les bras. Ainsi, quand le club a compris qu’il ne pouvait plus remonter la pente financière sans l’apport d’un nouvel investisseur, ses dirigeants ont trouvé une solution.

Ils ont trouvé Paddy Power. Le fameux bookmaker irlandais a injecté 100 000 livres (environ 117 000 euros) dans les comptes du club en échange d’une prise de possession du nom du stade et il est à l’origine d’une initiative originale.

Les joueurs ont signé un “deed pool”, document qui prouve leur changement de nom auprès de la loi anglaise. Pourquoi ? Pour devenir Lionel Messi (Dan Bennett), Pelé (Elvis Hammond) ou encore Diego Maradona (Dave Tarpey). Le milieu de terrain de l’équipe Merrick James-Lewis est ainsi devenu Zinedine Zidane. Bref, ils sont devenus de vrais stars locales grâce à cette drôle d’initiative et le club a retrouvé des finances saines et une nouvelle popularité. Et ce n’est pas Jose Mourinho alias Spencer Day qui dira le contraire.