FOOTBALL – Ronaldo a eu 40 ans jeudi. Le temps file. Pour célébrer cet anniversaire, nous vous avons proposé un petit jeu : désignez le meilleur attaquant de ces 40 dernières années. Pour cela, nous avions établi une pré-sélection de… 40 joueurs (voir critères plus bas). Le vote a été serré. Très serré même.

Au finish, l’Argentin Lionel Messi a devancé le Brésilien Ronaldo de 25 petites voix (14 187 contre 14 162, votes relevés à 16h). Derrière, assez loin, Cristiano complète le podium (8 717). Thierry Henry termine 4e (8005 voix) devant Ronaldinho (6 652 voix).

Critères : Tout d’abord, nous n’avons retenu que les joueurs nés après 1976 ou ceux qui avaient, au maximum, 25 ans au moment de la naissance de Ronaldo. Vous ne trouverez donc pas ici un Gerd Müller, même s’il était encore en activité en 1976. Nous avons ensuite choisi de retenir systématiquement les attaquants ayant obtenu au moins un Ballon d’or au cours de ces 40 dernières années.

Enfin, la frontière était parfois ténue entre attaquant et milieu offensif. A nos yeux, un joueur comme Michael Laudrup, par exemple, était davantage un milieu offensif qu’un attaquant. D’autres ont en revanche passé le cut, comme Rivaldo. Même si le Brésilien a parfois évolué en meneur de jeu, comme avec la Seleçao lors du Mondial 1998, il a aussi joué en attaquant presque exclusif certaines saisons, comme en 1999 avec le Barça, l’année de son Ballon d’Or.

Laurent Vergne et Rémy de Souza