INSOLITE – Vous imaginez Lionel Messi ou Cristiano Ronaldo au départ d’une course hippique ? Difficile de le concevoir. En attendant, un de leur prédécesseur au palmarès du Ballon d’or est monté à cheval pour une reconversion pour le moins inattendue : Michael Owen est désormais jockey. Le meilleur joueur du monde en 2001, retraité depuis 2013, a participé ce vendredi à une course de charité, la “Prince’s Countryside Fund Charity Race”, à Ascot en Angleterre.

C’était comme si je disputais à nouveau un quart de finale de Coupe du monde contre le Brésil” Michael Owen

Autant dire que l’ancien Mancunien n’a pas à rougir. Owen a terminé deuxième de la course avec un pur-sang de 4 ans “Calder Prince”. “J’ai adoré, a-t-il raconté à la BBCC’était mieux que ce que j’espérais, je dois l’avouer, j’ai eu l’impression d’aller tellement vite. C’était certainement la première fois que j’allais aussi vite sur un cheval. Owen a rajouté : Je suis content du résultat. C’était comme si je disputais à nouveau un quart de finale de Coupe du monde contre le Brésil.» Enfin, presque.