Alors que tout le monde a les yeux rivés sur la Russie, l’entourage de Ronaldo a fait remplacer en toute discrétion le buste en bronze du joueur portugais, aussi peu ressemblant que peu flatteur, à l’aéroport de Madère. “Ce buste est bien mieux que l’autre, c’est ce que tout le monde pense”, a déclaré Hugo Aveiro, frère du quintuple Ballon d’or, au quotidien régional Diario de Noticias da Madeira. “Un sculpteur espagnol a offert ce nouveau buste (…) si bien que nous avons décidé de faire l’échange”.

Le remplacement de l’oeuvre du sculpteur Emanuel Santos s’est fait en catimini dans la nuit de jeudi à vendredi, par des fonctionnaires du Musée CR7, géré par la famille du capitaine du Portugal. “Le Musée CR7 nous a demandé de remplacer ce buste en hommage à l’athlète et nous avons estimé que nous devions l’échanger”, a confirmé aux médias locaux le directeur de l’aéroport, Duarte Ferreira.

Le premier buste avait été dévoilé en mars 2017 lors d’une cérémonie organisée pour rebaptiser l’aéroport de Madère en l’honneur du natif de Funchal. La statuette à son effigie, où le joueur arborait un sourire grimaçant, avait alors fait le buzz auprès d’internautes tantôt incrédules, tantôt moqueurs (avec AFP).