HORS-JEU – Adrien Rabiot est sorti du silence vendredi pour justifier son choix de ne pas figurer dans la liste des suppléants, ces joueurs susceptibles de remplacer un des vingt-trois joueurs retenus par Didier Deschamps pour la Coupe du monde en cas de pépin.

D’abord relayée par RTL, la lettre ouverte du milieu de terrain parisien a été publiée sur son compte Instagram. Dans les commentaires, plusieurs joueurs ont apporté leur soutien au “Duc”, parmi lesquels Aymeric Laporte, autre “oublié” de Deschamps pour la compétition russe. Le défenseur de Manchester City a applaudi, à l’aide d’emojis, la missive de Rabiot avec qui, à défaut de jouer le Mondial, il pourra toujours partir en vacances…

Lettre ouverte : Je me doutais du retentissement qu'aurait ma décision, mais je déplore d'être caricaturé comme un jeune joueur immature incapable de mesurer la portée de ses actes. Footballeur, c'est mon métier mais le football c'est d'abord ma passion. Pour me hisser au plus haut niveau j'ai travaillé encore et encore. Tout ce que j'ai aujourd'hui je l'ai gagné sur le terrain. Et puis j'ai un rêve, comme tous les footballeurs, c'est jouer pour mon pays. Porter le maillot bleu est pour moi un honneur, une fierté. Gagner avec la France, gagner pour la France, est une mission. Depuis l'âge de 15 ans j'ai défendu les couleurs de la France dans toutes les catégories de jeunes, jusqu'à atteindre l'équipe A. J'ai la culture France. Aussi, je n'autorise personne à parler en mon nom de ma relation avec l'Équipe de France. Depuis ma première convocation en A, en tant que réserviste en mai 2016, j'ai joué avec mon club, le PSG, un grand d'Europe, 88 matchs dont 13 en Ligue des Champions, marqué 9 buts et j'ai été récompensé par sept trophées. Si j'ai décidé de me retirer de la liste des suppléants, c'est que je considère que le choix du sélectionneur à mon égard ne répond à aucune logique sportive car depuis toutes ces années le message était clair, ce sont les performances en club qui ouvrent les portes de l'Équipe de France. Je suis un compétiteur sans état d'âme, mais je suis aussi un homme, et à ce titre j'aurais aimé être considéré comme tel. Ma démarche ne vise en rien les joueurs sélectionnés. Et je remercie Monsieur Le Graët, le président de la Fédération, d'avoir souligné l'exemplarité de mon comportement en sélection ces huit dernières années. Enfin, j'assume et j'assumerai toutes les conséquences de mon choix avec le soutien de ma famille et de mes proches.

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En novembre 2015, Laporte s’était déjà illustré sur les réseaux sociaux, sur Twitter à l’époque. Celui qui évoluait alors à Bilbao avait posté un énigmatique “Enfin bref…” que beaucoup avaient interprété comme une réaction à la convocation de Loïc Perrin en équipe de France à ses dépens.

Rémy de Souza
@LaSouz