FOOTBALL – Ronaldinho joueur de football professionnel, c’est fini. Officieuse, la nouvelle est devenue mardi officielle avec l’annonce de la retraite du Ballon d’or 2005 faite par son frère, Roberto Assis. A l’heure où le magicien brésilien raccroche les crampons, Lionel Messi a tenu mercredi à lui rendre un bel hommage dans un message posté sur ses comptes Facebook et Instagram.

“Comme je l’ai toujours dit, j’ai beaucoup appris à tes côtés, rappelle Messi pour commencer. Je te serai toujours reconnaissant d’avoir facilité mon intégration dans le vestiaire. J’ai eu la chance de partager de nombreuses choses avec toi et je m’en réjouis car, en plus d’être un phénomène balle au pied, tu es un grand homme et c’est là le plus important”. Et Messi de terminer en beauté : “Tu prends ta retraite mais le football n’oubliera jamais ton sourire. Je te souhaite le meilleur Ronnie”.

Les deux génies du ballon rond ont évolué ensemble quatre saisons durant sous le maillot blaugrana, Ronaldinho assistant à l’éclosion de “la Pulga”. Et l’histoire retiendra que c’est l’Auriverde qui a délivré la passe décisive à Messi pour son premier but barcelonais, un jour de mai 2005…

D’autres acteurs de la planète foot ont salué la sortie du magicien venu de Porto Alegre…

Carles Puyol : “Etre dans ton équipe était un cadeau, ta joie nous a contaminés et avec toi on a débuté une nouvelle étape pleine de succès. Je me souviendrai toujours de ce que tu me disais avant d’entrer sur le terrain : ‘toi derrière et moi devant’. Merci mon ami, je te souhaite le meilleur”.

José María Bakero : “Ton sourire et ta magie ont initié la nouvelle ère du Barça. La vie commence maintenant pour toi. Je te souhaite d’être heureux”.

Iker Casillas : “Tu m’as fait souffrir, mais en tant qu’amoureux du football j’en ai également profité. Que tout aille fantastiquement pour toi”.

Chelsea : “Un but sensationnel quelle que soit l’équipe que vous supportiez. Bonne chance au retraité Ronaldinho”

Rémy de Souza
@LaSouz